Den virkelige grunnen til at Rocketeer aldri fikk en oppfølger

Av Abbey White/30. april 2020 13:08 EDT/Oppdatert: 30. april 2020 13:09 EDT

Når Disneys superheltperiodeThe Rocketeer steg opp i teatre i 1991, var det klar til å lansere en virkelig høytflyvende trilogi. Basert på en tidlig 80-talls tegneserie fra forfatter og artist Dave Stevens, var actioneventyret og dets rakettdrevne helt en livlig og kjærlig hyllest til den slags lørdagsfilmserier som prydet teaterskjermer og TV-luftbølger fra 1930- til 1950-tallet .

I filmen er Cliff Secord (Bill Campbell) en cocky stuntpilot som snubler over en rakettpakke stjålet fra Howard Hughes. Etter å ha bestemt seg for å donere raketten og en prangende hjelm, bruker Cliff sitt nyopprettede alter ego for å redde dagen fra et band med nazister som vil ha jetpacken sin som et våpen. Dynasty stjernen Campbell var tidlig i karrieren da han landet hovedrollen over A-listere som Dennis Quaid, Kurt Russell og Bill Paxton. Resten av rollebesetningen var full av kjente navn, inkludert Jennifer Connelly, Alan Arkin, Timothy Dalton, Terry O'Quinn og Ed Lauter.



Filmrettigheter til Stevens fortelling om en stuntpilot som ble superhelt ble kjøpt rett etter at de første utgavene ble utgitt, med Stevens etter hvert overleverer rettighetene til to forfattere han stolte på gratis. Etter flere år med omskriving av manus, en regissørbytte og et studioskifte, en av Hollywoods tidligste ikke-DC- eller Marvel-superhelter virket klar til å sette sitt preg på 90-tallet kino med en franchise. Siden den opprinnelige utgivelsen har filmen bygget en kultfølgelse, men de planlagte oppfølgerne mislyktes. Så hva skjedde med den vil-være-trilogien?

Til tross for at de ble støttet av Musens Hus og kan skryte av flere gjenkjennelige Hollywood-navn, The RocketeerDen kompliserte utviklingsprosessen, kombinert med sin ytelse på kontoret, bidro til å forsegle skjebnen sin som en superhelt frittstående.

Disney gjorde Stevens voksenfortelling til et familievennlig eventyr for leketøysalg

Bare noen få år etter heltens første opptreden, plasserte Stevens Rocketeer i hendene på manusforfatterne Danny Bilson og Paul De Meo. De og Stevens hadde opprinnelig tenkt seg en 'morsom og finurlig' lav-budsjett svart-hvitt-film, men en gang Engler i utmarken regissør William Dear ble knyttet til, at konseptet omformet til en større studiostudiofunksjon (via TwoMorrows Magazine).



Med Stevens 'velsignelse slo teamet filmen rundt før de ble enige om Touchstone Pictures. Avtalen ga Bilson og De Meo rom til å bli gravid med minst to til Rocketeer filmer, som Stevens sa at duoen jobbet mot før den gang-Disney-styreleder Jeffrey Katzenberg trådte inn. Etter at tittelen ble flyttet til Touchstones morselskap, Walt Disney Pictures, slo et mislykket bud om å modernisere manuset i stedet studioet bort sin mest voksne elementer. Det inkluderer tegneserienes kvinnelige hovedrolle, Betty, en nakenmodell i Stevens arbeid inspirert av Bettie Page.

'Så snart vi alle meldte oss på, trakk Katzenberg en bryter og sa,' Nope, det kommer til å bli en Disney-utgivelse, fordi Disney trenger en live-action-hit, '' sa Stevens TwoMorrows Magazine. 'Så med en gang dro Betty og alt annet 'voksen' rett ut med badevannet. De prøvde virkelig å få det til å bli en barnevennlig eiendom slik at de kunne selge leker. '

Til tross for dette hadde filmen et bemerkelsesverdig og talentfullt mannskap bak seg, inkludert George Lucas 'Industrial Light & Magic studio, med Ken Ralston (Som innrammet Roger Rabbit, Star Wars: Return of the Jedi) som VFX-veileder. Direkteoppgaver landet etterhvert i hendene på effekter artist ogKjære, jeg krympet barnahelmer Joe Johnston. På et tidspunkt godkjente Disney til og med en budsjettøkning på 10 millioner dollar. 'Vi ble enige om $ 25 millioner, men en gang (Disney) begynte å se opptak, innså de at dette var en større film enn de hadde forventet, og de godkjente overskudd,' fortalte Johnston Underholdning Ukentlig i 1991.



Skuffende boks- og studiospenning stoppet en Rocketeer-oppfølger

Katzenbergs interesse for leketøyssalg kan ha resultert i en film laget for feil publikum. Åpning samme helg som Terminator 2, The Rocketeer bare tjent 46,7 millioner dollar på billettkontoret på et budsjett på 35 millioner dollar - ikke på langt nær nok til å bli ansett som en suksess etter markedsføringskostnader. ENboksebombe meden blandet kritisk respons, studioet forlot planene for mer av sin familievennlige superheltfilm.

'Da filmen ikke opptrådte i løpet av de første par ukene som de hadde forventet at den skulle gjøre, mistet de troen på den, og bare blåste ut alt det varer til Midtvesten,' Stevens husket. 'Mye av det ble aldri sett på øst- eller vestkysten. Det havnet på steder som Pick 'n' Save og 99 ¢ butikker. '

Boksen og mangelen på leketøysalg bidro absolutt til beslutningen om å forlate planene for noenRocketeer oppfølginger. Imidlertid avslørte et intervju fra 2008 med filmens stjerne Bill Campbell også at spenninger mellom regissøren og studioet delvis kan ha skylden.



'Jeg snakket med Dave Stevens bare kvelden før sist. Vi snakket alltid om å ha en oppfølger, 'fortalte Campbell MTV News. 'Filmen tjente ikke så mye penger som Disney hadde håpet, og det kombinert med det urimelige forholdet som regissøren (Joe Johnston) og studioet hadde bidratt til at de ikke engang vurderte den.'

Mens den første utgivelsen ikke klarte å lansere en Rocketeer trilogi, filmen fant et nytt liv på hjemmevideoen, og samlet til slutt en kult som fulgte etter. Og i de 30 årene siden lanseringen i 1991, har den følgende kontinuerlig presset på a Rocketeer 2.



30 år senere kommer nye Rocketeer-eventyr til Disney +

Tiår etter regi The Rocketeer, Joe Johnston ville styre en annen og mer økonomisk fruktbar periode superheltfilm: 2011-tallet Captain America: The First Avenger. Manusforfatterduoen Bilson og De Meo holdt i mellomtiden opptatt med å skape Viper, NBCs action-adventure-serie fra midten av 90-tallet om et høyteknologisk kriminalitetsbekjempende kjøretøy.

I mange år forble Disney stort sett uinteressert i å besøke The Rocketeer, til tross for fansens oppfordringer til å vende tilbake til Stevens univers, fram til og med hans død i 2008. Det ville ikke være før på 2010-tallet og fremveksten av Marvel Cinematic Universe at studioet forandret melodien. I 2016 bekreftet Walt Disney Pictures at det utviklet en historiesatt seks år etter den originale filmen. Den etterlengtede oppfølgingen ville se en svart kvinnelig pilot i hovedrollen ta på seg mantelen til Rocketeer med et kaldt krigsbasert oppdrag. Fra og med 2020, nå tittelen Return of The Rocketeer, er fremdeles i aktiv utvikling og satt til å debutere på Disney +, der mushuset allerede er streaming av 1991s underverdsatte original.

I 2019 lanserte studioet også en Rocketeer animasjonsserie for Disney Junior. Campbell gjør en gjestestemmeforestilling på showet, som følger Cliffs syv år gamle oldebarn, Kit Secord, mens hun tar på seg jetpacken og blir den nye Rocketeer. Det kan ikke være noe prosjekt nøyaktighva Stevens hadde i tankene da The RocketeerDet kreative teamet signerte en avtale med Touchstone, men de vil holde arven etter denne hyllesten til amerikansk popkultur fra 1930 levende på skjermen, og introdusere en helt ny generasjon til kultklassikeren.