That's What's Up: Den litt usannsynlige fremveksten av Squirrel Girl

Av Chris Sims/29. mars 2019 15:08 EDT

Hver uke svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brennende spørsmålene du har om tegneserie- og popkulturens verden: hva er det med det? Hvis du vil stille et spørsmål til Chris, kan du sende det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-post den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.

Spørsmål: Jeg vil gjerne høre hva du tar på ekornjenta. Hvordan gikk hun fra en vits til en rollefigur som holder en langvarig, elsket serie? Hva er det med henne som får henne til å jobbe? - @lotr_dan



Som noen som vokste opp med å lese tegneserier på 80- og 90-tallet, slutter det aldri å forbløffe meg at vi lever i en tid der superheltmedia i utgangspunktet er det mest dominerende i popkulturen. Som, allmektigheten av Batman-logoen når '89 film ut kom var en ting, men det varte bare en eneste sommer. Spol frem 30 år, og vi eksisterer i en verden hvor jeg nettopp så en film om Kree-Skrull-krigen og årets mest etterlengtede milliard dollar suksess kommer til å bli den fjerde filmen med hovedrollen Rakett vaskebjørn. Det er vilt, og jeg elsker det.

Men selv med alt det, er det ingenting som har vært så surrealistisk for meg som å gå inn i en butikk i oktober i fjor og se et Squirrel Girl Halloween-kostyme for barn som henger opp ved siden av Superman, Batman og Wonder Woman. Vi er på det punktet hvor hun er i en av Marwells lengstgående tegneserier og har blitt omtalt som hovedperson på mer enn en tegneserie, og jeg skal være ærlig: så lite som for ti år siden, tror jeg ikke noe av oss ville ha kalt den.

Det korte svaret er at hun er flott

Her er tingen: Squirrel Girls nyvunne suksess som en av MarvelDe mest populære og kjære figurene er overraskende, men jeg vil absolutt ikke kalle det ufortjent. Ikke for å høres enda mer ut som en gammel mann enn jeg pleier å gjøre her, men hun har vært en karakter som jeg har elsket siden 90-tallet, og jeg kan uten tvil fortelle deg at Squirrel Girl har vært fantastisk siden bokstavelig talt første dag.



Hun har også klart å trekke den nesten umulige bragden med å faktisk opprettholde det bisarre momentumet hun ble skapt med. En del av det kommer av det faktum at hun bare ikke var mye så lenge - alvorlig, før lanseringen av Uslåelig ekornjente i 2015 kan du telle hennes 'store' utseende på fingrene uten en gang å legge kaffekoppen - men det er også denne vakre rare konsistensen. Og det tror jeg kommer på at hun er den typen karakter som appellerer til en veldig spesifikk type tegneserieleser.

Jeg regner meg absolutt her, men det er noen lesere som blir besatt av de fremmed kontinuitetstykkene som finnes på utkanten av superheltunivers. Ting som Manhattan Guardian, eller den bittelille planeten full av Draculas som Dabney Donovan holder i kjelleren, eller Elsie Carson, Hydra-mellomlederen som ble med fordi de tilbød tannforsikring og tok et innlegg i Arizona fordi det aldri er noen superhelter der. I lang tid var Squirrel Girl en av disse karakterene, de som tvangstanker fans elsker å få opp når vi begynner å snakke om de rare tingene vi har opplevd mens vi graver gjennom utgaver. Men det var en stor forskjell.

Ekornjenta slo Doctor Doom.



Ekornjenta slo Doctor Doom

Det er den saken som skiller hennes første opptreden fra andre obskure historier: det er en varig konsekvens av det som avvikler utformingen av hvordan karakteren vil bli behandlet de neste 25 årene. Og den konsekvensen, enda en gang, er det Ekornjenta slo Doctor Doom. Som i en kamp. Kanonisk.

Hennes første opptreden er rart av mange grunner. For det første er det teknisk en Iron Man-historie der hun er gjestestjerne. For det andre er det tegnet av Steve Ditko, som betyr at Squirrel Girl deler samme kreative DNA som Spider-Man. For det tredje skjer det i en relativt kortvarig antologiserie, som setter den enda lenger på utkanten enn om den hadde skjedd i, si Jern mann. Men ja, den store tingen her er et ukvalifisert nederlag av Dr. Doom via ekorn irritasjon. Den beste delen? Selv om han er en karakter som legendarisk kan skylde på noen nederlag eller øyeblikk uten karakter, på en duplikat av en robot, sitter denne fast.

Nå har mange slått Dr. Doom, men det er derfor Squirrel Girl som gjør det er en stor sak: det endret ikke Dr. Doom. Han ble aldri behandlet som en mindre trussel fordi han hadde lidt et tap for en 15 år gammel amatør superhelt og hennes lodne venner, og neste gang han dukket opp, var han like skurk og dyktig som han hadde gjort alltid vært. På ett plan gjorde det Squirrel Girl til en fotnote, et stykke klønete tegneserier som trivia når noen begynte å snakke om hvordan Doom var bedre enn din favorittskurk (som han for øvrig er). Det er imidlertid en flipside: det gjorde Squirrel Girl til karakteren som slo en av Marvels mest truende onde mestere i sin aller første opptreden, i den absolutte starten av hennes superheltekarriere.



Og i flere år å følge, er det det som definerte henne som en karakter.

uslåelig

I løpet av det neste tiåret kom foredlingen av Squirrel Girl som rollefigur for det meste fra forfatter Dan Slott, sammen med kunstnerne Paul Pelletier, Kieron Dwyer, Ty Templeton og en håndfull andre. Slott er sannsynligvis mest kjent for å ha brukt omtrent et tiår som den viktigste forfatteren av Edderkopp mann titler, men hvis arbeidet hans er noe å gå etter, vil jeg gjette at han kom opp som en av disse rare kontinuitet-besatte fans. Jeg mener, han er fyren som skrev et nummer av She-Hulk om hvordan faktiske problemer fra Marvel Comics kan brukes som bevis i retten i selve Marvel Universe, og det burde fortelle deg noe.



Han festet seg mot Squirrel Girl i 2005, og mens han sammenkoblet henne med Great Lakes Avengers, et team med svimlende baller med forferdelige krefter, virket han faktisk å være ganske beskyttende overfor Doreen selv. Vitsen med GLA var at de var fullstendig inhabil. vitsen med Squirrel Girl var at hun var helt uslåelig. Det var tiden da hun slo Thanos sammen med MODOK, Fin Fang Foom og en håndfull andre Marvel Universe tunge hiters, og Slott - som hadde en tendens til å 'fikse' kontinuitet han ikke likte med passende tegneserie-løsninger som alternative universals doppelgängers - sørget for å låse den inn som jernkledd kanon at dette var den virkelige, dette-faktisk skjedde Thanos.

Hvorfor? Delvis fordi det er morsomt, men mest fordi det er det du må gjøre for at alt skal fungere. Det er den samme grunnen til at de beste proffbryterne alltid vil snakke om hvor gode motstandere er. Hvis Squirrel Girl er en inkompetent vits som andre for det meste glemte Z-listekarakterer, ble Dr. Doom slått av en inkompetent vits, og det er ingen grunn til å stoppe vantro og akseptere at han kan vinne når han tar på seg de 'seriøse' karakterene. Hvis imidlertid Squirrel Girl bare kan dukke opp og ødelegge fyren som en gang drepte halve universet, mister faktisk ikke Doom noe fra nederlaget sitt, og heller ikke noen av de andre skurkene. I stedet hele universet gevinster noe, i form av denne karakteren som ikke kan bli, og ikke har blitt slått. Noen gang.

Hvordan løser du et problem som Doreen-ah?

Det eneste problemet med denne løsningen er at den nærmest låste Doreen til å være en karakter som kunne ikke brukes over hele universet. Hvis hun er der for alle de store overgangene, mister du igjen vantroens suspensjon. Ultron er tross alt ikke mye av en trussel når du vet at denne ubeseirede eikenøydrevne småbok-juggernauten er i ferd med å dukke opp og lastebil ham i solen. Så hva gjør du med en karakter som ikke kan slås?

En stund var det en ganske ryddig løsning på det, ved at Squirrel Girl ble ansatt for å være barnepike for Jessica Jones og Luke Cages datter, Danielle. Det er en fin måte å ta henne av styret, i og med at det er en jobb Doreen ville tatt på alvor, og å 'beskytte barna våre, som vi bryr oss om mer enn oss selv', er en av de eneste grunnene til at en gruppe superhelter ikke vil ha noen med Squirrel Girls seier / tap-rekorder på laget deres. Dessverre fulgte det også med en merkelig scene da Squirrel Girl, som er kanonisk tenåring, ble avslørt for å ha hatt en romantisk fortid med Wolverine, som er kanonisk supergam. Tro det eller ei, dette er den bare et stykke Squirrel Girl-kontinuitet som alle bare stille gikk med på å ignorere.

Uansett er det en god løsning for hva hun skal gjøre med henne, og det løftet faktisk hennes profil ved å koble henne til Marvel sitt team med høyeste profil, men det er også designet for å holde henne utenfor veien. Hvis du faktisk skal bruke henne, må du finne ut hvordan du kan legge til en slags spenning i historiene, og i 2015 var det akkurat det som skjedde.

Ekorn

Av interesse for full avsløring er Erica Henderson en venn av meg, og vi har jobbet sammen før, og så vidt jeg vet er jeg på ganske vennlige forhold med Ryan North også, så du vet. Ta gjerne mine meninger om deres arbeid med det nødvendige saltkornet.

Når det er sagt, er det ganske uoversiktlig at de er direkte ansvarlige for ekornens jente-renessanse de siste årene. De er teamet som lanserte Den uslåelige ekornjenta, en serie som markerte Doreens første solo-hovedrolle noensinne, og gjorde det til det som kan være overraskelse hit i tiåret. Det er massevis av grunner til at denne boka fungerte så bra (og fortsetter å jobbe godt med den nåværende artisten, Derek Charm), ikke den minste av dem var at North hadde finslipte hans talent for dialog gjennom et dusin år med å skrive en tegneserie med de samme seks panelene hver dag. Hendersons kunst var også en massiv faktor, og ga boka en karakter som gjorde den helt unik, og trakk inn et publikum som ikke nødvendigvis var det samme mannskapet som dukket opp hver uke for de store navnet superhelten 'utslag' -hendelser.

Det som virkelig klikket, var hvordan de strukturerte historiene sine. Det er faktisk den enkleste løsningen du kan spørre om, og en som nok en gang ga boka en enestående karakter i superheltsjangeren. Den store ideen var denne: Hvis du forteller en historie om noen som er bokstavelig og titulært uslåelige, er den eneste måten å gjøre det interessant å gi dem et mål som ikke vinner en kamp. Så enkelt som det.

Flytte målstolpene

En av favoritt tingene mine som skal skje i det hele Uslåelig ekornjente kommer rett ved begynnelsen av ting, i den første utgaven av North og Hendersons løp. Når hun blir konfrontert med Kraven the Hunter, finner Doreen seg faktisk ganske jevn matchet i begynnelsen av ting. Så hun bare plukker ham opp og kaster ham i luften så hardt han kan, og bruker tiden før han kommer ned igjen for å prøve å finne ut en måte å avslutte kampen på.

I tillegg til den ekstremt gode kneblen fra Squirrel Girl som seriøst vurderer å bare gjentatte ganger fange ham og kaste ham tilbake i luften i overskuelig fremtid, gjorde denne pausen i handlingen at Henderson og North kunne vise Doreen som noen som brydde seg mindre om å vinne en kamp enn om å finne ut Hvorfor hun kjempet og løste det problemet i stedet. Ikke bare gir det perfekt mening for henne fra karakterperspektiv - hvem bryr seg om å vinne kamper når det er alt du noen gang har gjort? - det er også det eneste som kan være sannere mot hennes karakter enn ideen om å vinne kamper.

Gå tilbake til sitt første opptreden, før Dr. Doom til og med dukker opp på siden, introduserer Ditko og Will Murray Squirrel Girl som noen som virkelig er begeistret for å være en superhelt. Hun er fin, hun er entusiastisk, hun er nesten uutholdelig vennlig, og når hun faktisk møter opp Doom, slår hun ham ikke ved å slå ham ut eller kaste ham ut i verdensrommet, men ved å bruke vennene sine. Som i så fall var ekorn.

Vennskap er en supermakt

Det blir den drivende konflikten av Uslåelig ekornjente. Det er ikke 'kan hun slå dem' (svaret på den er rett på forsiden med store bokstaver), men 'kan hun vinne dem og bli venner?' Hun gjør det med Galactus, hun gjør det med en litt ond tidsturer og til og med en ond robot som desperat ønsker å bli omprogrammert slik at han ikke er ond lenger, men igjen, Kraven er det beste eksemplet.

Etter hans nederlag i nr. 1 kommer Kraven (med sin Kra-Van) tilbake noen ganger og avvikler å bli en del av hennes støttende rollebesetning, noe som er ganske rart for en fyr som en gang begravde Spider-Man i live. Det fører faktisk til en interessant bit av metakommentarer i et av Charms første utgaver, der Kraven ender opp med å ha et hjerte-til-hjerte med Doreen om karakteren til hans karakter, og hvordan når han dukker opp i en bok som ikke hennes, han prøver vanligvis å myrde noen.

Resultatet av alt dette er at denne boka slutter å handle om de tradisjonelle superheltekampene og mer om ideen om å endre mennesker gjennom vennskap, og det er en idé med enorm appell. Jeg mener, det er det som gjør Sailor Moon så bra, og det er liksom kjernen i så godt som alle Shonen manga jeg noen gang har lest. Det er stort sett hele forutsetningen om One Piecefor eksempel, og det er den bestselgende tegneserien med et eneste kreativt team gjennom tidene, så det er trygt å si at folk reagerer på det.

Ser dobbelt!

Det er imidlertid en annen interessant idé som dukker opp i Uslåelig ekornjente, som flettes tilbake i denne ideen om hvor grunnleggende endring av måten folk ser på hverandre på, er den eneste måten å virkelig vinne. I North og Henderson's Den uslåelige ekornjenta slår Marvel-universet (en tittel og et omslag som riffes i det morsomste mørket Punisher dreper Marvel Universe fra 1995) får vi spørsmålet om hva som skjer når to ekornpiker, som begge er uslåelige, havner i kampen mot hverandre.

Det er en klonehistorie, og naturlig nok bestemmer klonen Squirrel Girl (mens hun insisterer på at hun ikke egentlig er ond) bestemmer at verden ville være et bedre sted hvis ekorn var den dominerende arten i stedet for mennesker. 'Vår' Doreen må selvfølgelig stoppe henne, men ikke før klonen, Allene, avvikler med å ta ut ganske mye annenhver superhelt i Marvel U ved å følge et komplisert flytskjema som fører henne til å bruke en karakters utstyr mot neste ens svakhet. På slutten av dagen blir imidlertid ekornjenta som har Cap's skjold, Iron Mans repulsors, Mysterios illusjoner, Spideys web-skyttere, osv. Slått av den som har allierte som står ved siden av henne. Også eh, spoilervarsel og alt det der, men Real Doreen får også Tors hammer og det gjør definitivt en forskjell når stansingen starter, men jeg tror at en teknisk teller som en del av Thor og derfor en alliert.

Poenget er at den forskjellige tilnærmingen til superhelter, som utvikler seg naturlig fra den aller første historien i løpet av en liten håndfull opptredener, og som deretter blir foredlet i en bok som hadde frihet til å behandle henne som en unik og, ja, uslåelig superhelten, lot henne utvikle seg. I stedet for å være en fotnote eller en vits, tok Squirrel Girl ideen om at alt kan skje i dette fiktive universet fordi vi er de som utgjør det, og gjorde henne til en som kanskje bare er den enkleste superhelten i verden å like.

Hver uke svarer tegneserieforfatter Chris Sims på de brennende spørsmålene du har om tegneserie- og popkulturens verden: hva er det med det? Hvis du vil stille et spørsmål til Chris, kan du sende det til @theisb på Twitter med hashtaggen #WhatsUpChris, eller e-post den til staff@looper.com med emnelinjen 'That's What's Up'.