Den uante historien om amerikanske våpen

Discovery Channel Av Sarah Szabo/3. januar 2018 1441 EDT/Oppdatert: 12. mars 2018 10:31 EDT

Mye mer enn bare et enkelt TV-show, Amerikanske våpen var et vindu inn i en livsstil for Rich Wyatt og hans familie. I to korte sesonger på Discovery Channel feiret serien våpen, familie og amerikansk kanonkultur, og lot publikum se hva det vil si å ha en forkjærlighet for skytevåpen som strekker seg til hver komponent. DelPantestjerner, delHvordan det er laget, Serien flyttet inn i en andre sesong med en økende fanbase - men så, nesten like raskt som det tok fart i rangeringene, ble showet avbrutt, ogAmerikanske våpenvar ikke mer.

Så hva skjedde egentlig med showet? Og hva skjedde etter at det gikk av luften? Da det viste seg, hadde Rich noen alvorlige hemmeligheter som Discovery Channel, og seerne, aldri visste om. Les videre for alt du trenger å vite om dette kortvarige fenomenet og dets etterspill, fordi vi bringer deg den uante historien om Rich Wyatt ogAmerikanske våpen.



Møt familien

Discovery Channel

I to sesonger og 26 episoder, Amerikanske våpen ble skutt på stedet i Gunsmoke Guns, en ekte butikk på West 44th Ave. i Denver, Colorado, forstad til Wheat Ridge. Butikken var familiebedriften til Rich Wyatt, som drev butikken sammen med sin kone, Renee, og deres to barn, Paige og Kurt.

'Familiebedriften' aspektet av butikken ble ikke oppfunnet av hensyn til TV. Kurt, butikkens gravør, startet som en skytevåpeninstruktør som ble kvalifisert som en ekspert etter 13 år. Paiges interesser var alltid mer innen skuespill og modellering, men da kameraene kom til byen, fikk hun sjansen til å få noen klipp på hennes fremføringsrulle, mens hun samtidig gjorde stort inntrykk på Amerika med skytevåpnene sine I.Q. Og så var det Renee, Rich's kone, butikkens regnskapsfører, og - i hvert fall på kamera - hans hyppige nemesis.

Utenfor familiekretsen var butikken bemannet av en rekke våpensmeder, malere, sveisere, riflebyggere, maskinister, våpentrenere og salgsmedarbeidere, bare noen av dem noen gang dukket opp på kameraet.



Etter at showet gikk av stabelen fortsatte familien å produsere og legge ut egne videoer på YouTube-kanalen sin, GunsmokeGunsTV, og fortsatte å gjøre det til den føderale regjeringen kom i veien i mai 2015 - men mer om det på et øyeblikk.

Fra Wheat Ridge til verden

Facebook

Å ta Gunsmoke fra lokal notoritet til nasjonal TV var arbeidet til Gurney Productions, et produksjonsselskap som skulle slå gull i 2012 med showet sitt Andedynastiet på A&E. Bortsett fra den juggernaut, hadde produksjonsselskapet vært eller siden blitt ansvarlig for serier som Auction Hunters, Surviving Alaska, og Tiny House Builders.

En gang rundt 2010 tok en pilot selskapet skutt mot Gunsmoke Guns veien til Discovery Channel, hvor den ble sett og ble mottatt. Kanalen hadde sett etter å begynne å produsere show som var gjennomsyret av Second Amendement-kulturen, så beslutningen ble tatt og ble enige om å kaste Wyatts butikk inn i planen deres. Kanalen debuterte begge deler Amerikanske våpen og søster serien Sons of Guns ti måneders mellomrom i 2011.



Som underholdning var showet noe av en hybrid. I fronten av huset lot den Rich Wyatt spille midtpunktet som en forretningsmann med svingende og omgang, med segmenter som viser pantelånsforedlingens forhandlingsritual. I mellomtiden, på bakrommet, gikk butikkens våpensmedere og gravere til å jobbe med rødglødende sliping og borehandlinger, og gjorde blokker av råmetall til arbeidsvåpen - det mest pålitelig imponerende segmentet av showet.

Legenden om våpensmeden

Facebook

Etter hvert som showet ble mer populært, gjorde det også den karismatiske verten Rich Wyatt. Wyatts snittete utseende og salgsmannsmetode gjorde ham tilgjengelig, og like bra som Wyatt var med å selge våpen, var han uten tvil enda flinkere til å selge seg selv. Noen gang selvpromotøren, la Wyatt ut en annonse i en utgave fra 2002 Soldier of Fortune magasin, som tilbyr en belønning på 100 000 dollar for alle som kunne klare å drepe Osama bin Laden mens han brukte en rifle bygget av Gunsmoke.

Ikke at han søkte søkelyset uten god tro. Wyatt var en trent våpensmed som lærte handelen mens han jobbet for en rekke produsenter og hevdet også å ha trent personlig under veiledning av Jeff Cooper, den legendariske skytevåpeninstruktøren og skribenten som hjalp til med å popularisere en rekke varige pistolprinsipper, for eksempel grunnleggende regler av sikkerhet, beredskapsbetingelser og bekjemp tankesett fargekode. Wyatt utpekte også en 22 år lang rettshåndhevelseskarriere som til slutt hadde ham som ColoradoPolitimestereni den lille byen Alma. Så han var ikke bare noen huckster som prøvde å komme på TV - eller i det minste, han var ikke bare en huckster.



En gang Amerikanske våpen var på lufta, brukte Wyatt sin plattform for å utvide sin innflytelse i den brede verden av skytevåpenindustrien, og slo seg sammen med Smith & Wesson for å selge en Gunsmoke-merket .38 spesiell som han designet, en revolver på $ 559 kalt Wyatt Deep Cover. Sann til form, Wyatt hevdet stolt designen hans til å være 'det beste skjulte pistolvåpen noensinne.'

Aurora Crossfire

Getty Images

Etter retur med en økning på 50% i seertall over foregående års premiere, rollebesetningen og besetningen av Amerikanske våpen hadde all grunn til å tro at de ville være på lufta i årene som kommer. Showets formuer ville imidlertid snart endre seg med et skifte i de politiske vindene sammenfallende med et plutselig tap av seere. Samtidig ble den andre sesongen avsluttet med to masseskytinger, hvorav den ene fant sted i nærheten av butikken i nabobyen soloppgang natten til 20. juli.



Mens skytteren ikke hadde kjøpt noe av våpenet sitt fra Gunsmoke Guns, begikk Renee Wyatt fremdeles en massiv PR-bommert da hun tilbød sine tanker om skytingen til Radar Online. Sladderuttaket siterte henne med å hevde at hvis et av ofrene ved teatret hadde vært bevæpnet, så kunne 'den våpenskytteren ha blitt nøytralisert før han noen gang fikk en andre runde i mengden.' Hun uttalte videre sin tro på at massetragedien var 'et perfekt eksempel på hvorfor mennesker som har skaffet seg evnen til å skyte, skulle bære våpen.'

Uansett Wyatts tro på våpen, med 12 døde og 59 skadde og kaoset fortsatt friskt, ble disse i beste fall ansett som ufølsomme utsagn. I praksis var de nøyaktig galt å si, og brakte tilbakeslag til henne, butikken og programmet. Discovery Channel distanserte seg raskt fra Wyatt, med en talsperson som fortalte Los Angeles Times at 'Renees meninger er hennes og hennes alene.'

Politisert i hjel?

Discovery Channel

Uten å vite det den gangen, Amerikanske våpen sendte sin siste episode 11. desember 2012, og avsluttet løpet med til sammen 26 episoder. Rett etter skyting av grunnskolen på Sandy Hook 14. desember 2012 kunngjorde Discovery Channel at serien var avlyst.

Mange tok farten som en direkte respons på skuddvekslingen, men ifølge en uttalelse fra Discovery Channel hadde avgjørelsen om å avlyse showet allerede blitt gjort måneder før. Og mens serien begynte sin andre sesong i april med en alvorlig rangering av rangeringer, mot slutten av sesongen, tok seerne med en massiv nedgang. Showet har aldri lidd mye av et fall i kvaliteten; Problemene kan ha kommet fra hvordan det forble mer eller mindre det samme. Konfliktene ble inerte, og ledere i Discovery som overvåker showet hadde angivelig kommet til at det ikke var noen historie å fortelle.

Som ytterligere bevis på at amerikanske Guns'avlysning var ikke så politisk motivert som mange trodde, seriens spirituelle fetter, Sons of Guns, fortsatte å lufte på det samme nettverket i flere år. Så mens kanalen sannsynligvis ønsket å distansere seg fra temaet på kort sikt, fortsatte den å holde seg til sitt første pistolshow i årene som kommer.

Et innbrudd

Facebook

Etter kanselleringen av serien av Discovery, gikk livet tilbake til det normale for staben til Gunsmoke Guns - i det minste en liten stund. Ukjent for de fleste av butikkens ansatte ble det trukket et nett rundt pistolbutikken som snart ville resultere i ikke bare nedleggelse, men arrestasjonen av Rich Wyatt av den føderale regjeringen. Før noe av det kunne skje, ble butikken ranet.

27. februar, bare to måneder etter at showet offisielt hadde blitt avlyst, brøt tyver seg inn i bygningen ved busting et hull gjennom taket og stjålet over et dusin kanoner før de forsvant ut i løpet av natten. Spesialenheten for alkohol, tobakk og skytevåpen ankom Wheat Ridge for å bistå med etterforskningen, men ingen ble arrestert for tyveriet.

Det hadde vært fint for Rich Wyatt og Gunsmoke-staben hvis denne uheldige episoden hadde markert slutten på deres problemer, med butikken deres igjen for å stille komme seg og anta anonymitet. Det var bare en uke etter ranet, før mannskapet til og med kunne fullføre behandlingen av en-to-punch av en avlysning og et innbrudd, at feds kom tilbake en gang - og denne gangen kom de for Wyatt.

Skattemannen kommer og starten på kollapsen

Youtube

I mars 2013 leverte Internal Revenue Service et søkekrav på stedet hos Gunsmoke Guns, og søkte flere års finansielle poster for Rich, Renee og Gunsmoke-virksomheten selv. De warrant ble servert mot dem på grunn av mistanke om skattesvindel.

Skattemyndighetene hadde begynt å se på Gunsmoke etter et tips fra ATF, agenter som hadde grunn til å tro at Wyatt ulovlig hadde en rekke skytevåpen. Etter en undersøkelse oppdaget etterforskerne at Wyatt hadde unnlatt å sende inn individuelle selvangivelser for 2008, 2009 og 2010. Papirarbeidet han sendte inn, lå i det - som en form i 2011 som nektet å nevne Wyatt og ble deretter betalt en kjekk sum av Discovery Channel for å være en TV-stjerne. Lønner ble funnet å være underrapportert, og virksomheten, ble det oppdaget, hadde aldri fremmet føderale selvangivelser.

Under disse problemene forble butikken åpen, selv da skattemyndighetene porer over Wyatts personlige og bedriftsøkonomiske poster, og fant nok bevis til å bevise et tydelig mønster av pågående svindel. Disse skatteproblemene var bare begynnelsen på Wyatts mareritt, ettersom etterforskerne også ville avdekke en bombeshell-åpenbaring som ville sette heleAmerikanske våpen serier i en helt ny sammenheng og åpner Wyatt for anklager som skulle vise seg mye, mye verre for ham enn skattesvindel.

En sammensvergelse av dunces

Facebook

Da etterforskerne gikk gjennom Wyatts papirløype, oppdaget de noe sjokkerende ved Wyatts føderale skytevåpenlisens -den eksisterte ikke. Faktisk hadde Wyatt overgitt sin FFL i 2012, mens Amerikanske våpen var fremdeles i produksjon. Tapet av hans FFL ville ha gjort det umulig for ham å fortsette å eie og drive en pistolbutikk, så han ble smart.

For å fortsette å selge våpen uten sin FFL, gikk Wyatt inn i en avtale med en annen pistolbutikk i området, Triggers Firearms, og endret adressen til den virksomheten til Gunsmoke adresse. Gjennom denne ordningen kunne Wyatt fortsette å drifte butikken sin i strid med loven. Sammen med medskyldige leverte han falske papirer til ATF som skjulte det faktum at Wyatt opererte under en halmlisens som tilhørte Triggers.

Innen lang tid ble Triggers tvunget til å overgi sin egen skytevåpenlisens, og konspirasjonen forgrenet seg enda lenger. Wyatt ropet også sine ansatte inn i rusen, og fikk medarbeiderne sine til å skyte inn skytevåpen i systemet under uredelige etiketter. Fra 1. april 2013, til 31. mars 2015, til alle utseende, var Gunsmoke bare en vanlig våpenbutikk, der folk kunne kjøpe våpen og ta i bruk våpensmedtjenester. Men når en kunde trengte å fullføre bakgrunnssjekken, ble de stille sendt til papirarbeidet i en annen butikk. Da kundene trengte å hente våpnene de kjøpte, gjorde de det i en annen butikk. Det så nesten normalt ut, men regjeringen fulgte nøye med.

ATF-raidet

Mens Wyatt og hans selskap ble undersøkt av skattemyndighetene, fortsatte han med livet som om ingenting var galt. Kanskje var han ikke bekymret for at skatteavvikene kom tilbake for å bite ham på noen reell måte. Lite visste han, skattemyndighetene var bare et av de føderale byråene som satte ham i korsstolene sine, og det andre byrået - ATF - strammet et nett rundt seg som han ikke engang ville legge merke til før det var for sent.

Ved tre separate anledninger kjøpte undercover-agenter med ATF totalt fire våpen fra Wyatt, hvert salg var ulovlig på grunn av Wyatts mangel på en FFL. Senest 31. mars ble saken deres bygget, og pilken var oppe. ATF raidet Gunsmoke.

Det er en skam Amerikanske våpen hadde vært borte fra lufta så lenge, for dette ville gitt et fantastisk klimaks til en så dramatisk sesong lang bue. Alt i alt tok ATF beslag av Gunsmoke tilførsel avammunisjon og 583 kanoner, noe som fører til umiddelbar nedleggelse av butikken.

Richard Wyatt arrestert

Det tok nesten et år for alle de føderale etterforskningene mot Wyatt å konkludere i en stor jurytiltale, som ble returnert 9. februar 2016. Wyatt overga seg to dager senere.

Endelig anklagene mot Wyatt var i det fri. Den engangs-TV-stjernen møtte anklager om konspirasjon, omgang med skytevåpen uten lisens, innlevering av falsk selvangivelse, unnlatelse av innlevering av selvangivelse og unnlatelse av å rapportere mer enn 1,1 millioner dollar av inntekt.

Etter å ha kommet inn i en anklager om ikke skyld, ble han løslatt for et usikret obligasjon på $ 25 000 og ført til et halvveis hus for å avvente rettssak.

Pengemonsteret

Facebook

Wyatts problemer med skattemyndighetene er morsomme og, kanskje ikke overraskende, i det minste med tanke på måten Wyatt fremstilte seg på Amerikanske våpen. På serien pisket Wyatt stadig med sin kone over pengesaker, og fremkalte argumenter som ofte endte med at hun fortalte ham at hans impulsive økonomiske avgjørelser ville fange ham før eller siden.

I løpet av undersøkelsen bestemte skattemyndighetene at Wyatt ikke hadde betalt personlige inntektsskatter eller selskapsskatter over flere år, og unnlot å betale personlig inntektsskatt i 2009, 2010 og 2012, og ikke unnlot å betale selskapsskatt i 2010, 2011 og 2012. I tillegg ble det funnet at han hadde innlevert en personlig selvangivelse som han visste å være falsk i 2011, og uttalte at han hadde tapt penger i løpet av året da han faktisk hadde tjent hundretusenvis av dollar fra Discovery Kanal.

Wyatts advokat forsøkte å trekke ham ut av sine juridiske lidelser ved å ringe ham en inhabil bokholderog sa 'Bøkene hans var en katastrofe. Han var en fryktelig bokholder. ' Avkastningen som viste at Wyatt tapte penger da han nettopp hadde hatt et stort fall ble hevdet å være en ufullstendig form. Når det gjelder konspirasjonsanklagene, siktet Wyatts advokat litt grunn. I sitt argument kan Wyatt ha solgt våpen ulovlig, men i det minste sørget han for at kjøperne fikk bakgrunnssjekker - noe som ikke er et stort argument, siden det er ulovlig uansett.

Richs lyssky fortid

Facebook

Richs lange, sakte, jevne undergang i søkelyset førte til at folk pirket rundt i fortiden hans, og oftere enn ikke, det de gravde opp om den halvpublikumsfiguren var utilbørlig. Lenge før Amerikanske våpen, Wyatt hadde løpt for lensmann i Jefferson County, Colorado, ikke bare ikke å vinne, men saksøke vinneren da han tapte. Og det er ikke som det var et nært løp - Wyatt ble ført ut av løpingen før primærene.

Wyatt ble også avslørt for å ha hatt en historie med løgn, og hevdet å ha trukket seg fra jobben som Almas politimester da han var faktisk avfyrt. Etter avskytningen nektet han å returnere merket sitt og presenterte seg uredelig som et aktivt medlem av rettshåndhevelse ved minst en anledning.

Rich sørget også for en spesielt dødslått eksmann, skyldte kona før Renee både penger og eiendom. Wyatt, tilsynelatende lyver, hevdet at han ikke hadde råd til betalingene. Da Wyatt på et tidspunkt ble beordret til å returnere 100 fotografier av sin ekskone, ga han angivelig bare noen av dem, og utlignet de han kom tilbake med fæle kommentarer. Som et resultat hadde dommeren i saksgangen Wyatt arrestert for forakt.

Wyatt dømt

Discovery Channel

10. mars 2017 ble Wyatt til slutt dømt for ti forbrytelser fra 13 mulige, inkludert konspirasjon, håndtering av skytevåpen uten lisens, skatteunndragelse, svindel og mer. Et år senere ble han dømt tilen seks og et halvt års fengselsstraff, med tre års overvåket prøveløslatelse å følge.

Advokaten hans hadde bedt retten om å ilegge en dom på høyst to og et halvt år, og hevdet at tilgangen til skytevåpen Wyatt ville tape som følge av en lovovertredelse ville være som 'alvorlig som man kunne forestille seg bortsett fra fengsling. '

Som en del av straffutmålingen ble han også tvunget til å miste 490 tidligere beslaglagte skytevåpen, og antas også å betale en heftig økonomisk straff som følge av skatteunndragelsesgebyrene.

Showets andre kriminelle geni

Rich Wyatt var ikke den eneste strålende mannen som var involvert i Amerikanske våpen som prøvde å få en over loven. I desember 2011 vandret en mann ved navn Wylie Newton ut på showet i Gunsmoke som en potensiell selger, og tilbød å selge Wyatt et par Colt Dragoon-sort pulverrevolvere fra 1800-tallet, verdsatt til 20 000 dollar stykket. Børsen, som ble filmet og fikk den til luft, fanget blikket til en seer som tilfeldigvis visste at en pistol akkurat som de som Newton tilbyr hadde forsvunnet fra et museum i New Mexico tidligere samme måned. Den ørnøyde seeren ringte politiet i New Mexico, som deretter ringte Wheat Ridge-politiet, som deretter besøkte Newton og arresterte ham i en brodd.