Den uante historien om Black Lightning

Av Chris Sims/22. januar 2018 09:57 EDT/Oppdatert: 10. april 2018, 17:05 EDT

Med Svart lyn, DC lanserte sitt første TV-show med en svart superhelt. Det er en milepæl som har kommet lenge, men det er ikke første gang Jefferson Pierce, alias Black Lightning, har klart å bryte en langvarig barriere: Siden karrieren først dukket opp for over 40 år siden, har hun tjent som medlem av Justice League, The Outsiders, en solo superhelt, og til og med ga DC Universe en interessant arv fra heltemot.

Fra hans opprinnelse på siden helt til sin nåværende status på skjermen, her er den fascinerende sannheten bak Black Lightning.



DCs første svarte superhelt

Mens skapere og karakterer av farger alltid hadde eksistert i tegneserier, var de tre første tiårene av superheltsjangeren overveldende hvite. På slutten av 60-tallet begynte det imidlertid å endre seg. På Marvel introduserte Stan Lee og Jack Kirby Black Panther på sidene til Fantastiske fire # 52, med Kirby sa senere at karakteren ble opprettet etter den enkle erkjennelsen av at ingen av tegneseriene hans hadde noen svarte karakterer, og etterlot mange lesere uten noen representasjon på siden. I 1972 fulgte Marvel opp med Hero For Hire Nr. 1, noe som gjør Luke Cage til den første svarte superhelten som overskriften sin egen bok, med Black Panther som tar hovedrollen i Jungle Action senere samme år.

På DC beveget imidlertid ting seg litt saktere. I 1977 ble Tony Isabella, en forfatter som tidligere hadde jobbet med Luke Cages eventyr, ansatt for å hjelpe til med å skape sin første overskyggende svart superhelt. Etter å ha avvist redaktørenes opprinnelige idé, skapte Isabella og kunstneren Trevor Von Eden Black Lightning.

Jefferson Pierce var en gullmedalje-vinnende olympisk decathlete som kom tilbake til sitt gamle nabolag i Metropolis for å jobbe som lærer. Da en av studentene hans ble drept i en sammenlikning med de 100, en kriminell organisasjon med bånd til League of Assassins som tidligere hadde hatt innkjøringer med Superman og Lois Lane, bestemte han seg for å slå gatene for å ta dem på seg selv.



The Black Bomber, helten som nesten var

Hvis du lurte på delen i Black Lightnings opprinnelseshistorie der Tony Isabella avviste den opprinnelige planen for deres nye karakter, er det en god grunn til det: Det kan ha vært den verste mulige ideen for DCs første svarte superhelt.

Som Isabella avslørte på bloggen sin, den opprinnelige planen var å lage en superhelt kalt Black Bomber, med kroken at han faktisk var en hvit rasist som ble til en superdrevet svart mann da han ble stresset, uten at noen av personlighetene var klar over den andre. Med andre ord var ikke DCs første svarte superhelt svart, og har dessuten nok av stereotyper. De ga ham til og med et kostyme som så ut som uniformen til en basketballspiller.

Heldigvis for alle berørte, snakket Isabella dem ut av det. Tretti år senere ga imidlertid karakteren en ganske overraskende avkastning på sidene til Justice League of America. Den legendariske skribenten Dwayne McDuffie, sannsynligvis mest kjent som medskaperen av Static og hovedskribenten for Cartoon Network Justice League Unlimited, klarte å jobbe ham inn i en historie i løpet av løpet Justice League of America. Nå kalt Brown Bomber, ble han omtalt som en del av Justice League i en historie der tricksterguden Anansi hadde skrevet om virkeligheten så alt var, vel, så galt at Brown Bomber kunne være på Justice League. Det var ikke første gang McDuffie lageten tung-i-kinn satirisk jab ved rasisme i superhelt tegneserier, men dessverre, det ville være en av de siste gangene han hadde muligheten før hans død i 2011.



De første årene: klærne gjør helten

På midten av 80-tallet var Black Lightning gjenstand for en retcon som ga ham den metahuman evnen til å skyte lynet ut av hendene og skape elektriske kraftfelt, og legge et ekstra støt til slagene hans som skulle vise seg å være ganske telegenisk . I de første dagene hadde Jefferson Pierce ikke noen egne krefter.

I stedet fikk han dem fra sin skredder, Peter Gambi. En familievenn, Gambi opprettet ikke bare drakten til Black Lightning, men dingsene som ga ham kreftene. Det kan virke som en høy ordre for en skredder, men det viste seg å være en del av familiebedriften. I en interessant DC Universe-forbindelse var den godhjertede Peter broren til Paul stammer, en mindre karakter fra sidene til Blits som var ansvarlig for å lage kostymer for alle Central Citys tilsynsførere. Mens Paul ville forbli den mye mer kjente broren og til og med fortsette å ta dresser for Justice League, ble Peter spesialisert og fylte egentlig rollen som Black Lightnings versjon av Alfred.

Black Lightnings kamper mot de 100 førte ham til hans første erkefiende, Tobias Whale. Som sjef for 100-tallets Metropolis-gren bar Whale en ganske påfallende likhet med hans navn under vann, inkludert massiv bulk og styrke. Han er langt fra den sterkeste karakteren Black Lightning ville kjempe under den opprinnelige oppkjøringen: Etter å ha blitt innrammet for drap og et angrep på Jimmy Olsen, avviklet han tå til tå med Metropolis annen bosatt superhelt, Superman. At en ikke fungerte så bra for ham, men ikke bekymre deg. De slo seg etter hvert sammen.



De utenforstående

Den opprinnelige løpet av Svart lyn ble kansellert etter bare 11 utgaver, men hvis det er noen trøst, var det ikke alene. I stedet var det et havari av det fansen har kalt DC Implosion - et sarkastisk riff på en markedsføringskamp på slutten av 70-tallet som ble kalt DC Explosion. Alt i alt ble 20 titler kansellert etter hvert som DC-linjen trakk seg sammen, og mens nye helter som Black Lightning og Firestorm absolutt bar hovedrollen i det, kjørte serier som House of Secrets og store navnebøker som Batman-familien kom også til en brå slutt. Det kom så plutselig at de fleste av disse seriene til og med hadde helt ferdige historier, inkludert Svart lyn Nr. 12, som ble liggende i DCs arkiver til de ble utgitt i en bok som heter Avbrutt Comic Cavalcade å sikre opphavsretten.

Fem år senere fikk Black Lightning en ny sjanse på stjernestatus takket være Mike W. Barr og Jim Aparo. Da Batman sluttet i Justice League over det lagets motvilje mot å forårsake en internasjonal hendelse for å få ned en kjeltring, satte han sammen et nytt lag som heter Outsiders. Vaktlisten inkluderte en håndfull nye helter, inkludert Katana, som ville fortsette å vises i Selvmordsgruppen film, men den ble forankret av noen få helter som hadde eksistert en stund, som Metamorpho og Black Lightning.



I løpet av Outsiders 'fem år lange løp, fikk alle på laget en søkelyshistorie som fremhever deres mystiske og / eller torturerte fortid, og Black Lightning var intet unntak. I hans tilfelle hadde han gitt opp sin kostyme identitet og krefter på grunn av skyld for utilsiktet død av en forbipasserende ved navn Trina Shelton, hvis familie til slutt ville vende tilbake for å hevne seg. Med den historien understreket Barr og Aparo en av Jefferson Pierces mer interessante egenskaper: til tross for at han var en årvåkenhet med ødeleggende krefter, hadde han alltid vært en karakter som avsky mot vold og var godt klar over konsekvensene.

Jeg er den som lærte ham å fly!

Mens Black Lightnings tilstedeværelse som en stor helt på TV absolutt er en ny utvikling, er ikke Cress Williams den første skuespilleren som noensinne har spilt karakteren i live action. Den æren, tro det eller ei, går til stand up-komikeren Sinbad, som tok en kort sving som Black Lightning på en episode av 1992 av Saturday Night Live.

I et sketsett i Supermans begravelse, knytter seg til daværende strøm Death of Superman historien, rollebesetningsmedlemmer som Chris Farley, Mike Meyers og Chris Rock dukket opp som Supermans medhelter for en viss sorg blandet med overraskende dypt kutte referanser fra tegneserier. Dessverre ser det ut til at Black Lightning ikke ble invitert, noe som førte til en snakking med Jimmy Olsen som avslører SNLs spesialeffektavdeling ikke var helt sikker på hvordan faktisk lynet så ut.

Det er ikke den mest flatterende skildringen med sikkerhet - og delen der Batman ikke kjenner igjen sin gamle lagkamerat er en ekte hjertebryter - men det er en interessant bit av popkulturell fremtreden for en rollefigur som til tross for sin historiske betydning på DC fortsatt var ganske uklar for vanlige målgrupper.

Utdanningssekretær Jeff Pierce

I en av de fremmede plottene som snur etter en superhelt, skjedde Black Lightnings neste fremtredende trekk ut av drakten, og i Det hvite hus.

I 2000 kulminerte en langvarig historie med at Lex Luthor ble valgt til president i Amerikas forente stater, hovedsakelig fordi Superman selv bestemte seg for ikke å gå på TV og fortelle alle hei, den fyren har prøvd å myrde meg med morderoboter for siste 62 år. ' Når han ble valgt, tiltrådte han og inn Superman # 166, lagerførte han umiddelbart kabinettet sitt med en haug med karakterer som møtte to veldig viktige kvalifikasjoner: de var folk leserne hadde hørt om, og de var ekstremt løst knyttet til rollene de ville ta i regjeringen. General Frank Rock, tidligere Sgt. Rock of the comic med samme navn, ble styreleder for Joint Chiefs. Clark Kent er gammel Daily Planet kollega Cat Grant ble pressesekretær. SelvmordsgruppenAmanda Waller ble utnevnt til sekretær for Metahuman Affairs, fordi det å drive et hemmelig team som sendte kriminelle på oppdrag som regjeringen ikke offisielt kunne erkjenne, gjorde henne til den perfekte personen for en offentlig ansiktet stilling, og forsvarsministeren var faren til Lois Lane, fordi Lex Luthor ikke vil mer enn å lage drama.

Jeff Pierce ble selvfølgelig utdanningssekretær, som er en ganske rar jobb å gi til en videregående lærer uten tidligere erfaring fra myndighetene, selv om han har et par gullmedaljer. Tilsynelatende går disse hjembyforbindelsene langt. Mens hans tilstedeværelse ble antatt å være en måte å få de gode guttene til å bli en føflekker på Luthors kontor, endte han opp med å trekke seg under en skandale som involverte hans vigilante aktiviteter, og ga oss alle en god grunn til å holde hemmelige identiteter hemmelige, selv om du er på kampanjesporet.

Torden, lyn og nåde

Med Black Lightnings bånd til den opprinnelige vaktlisten til utenforstående, er det ikke overraskende at han ville ha en forbindelse til teamet da en ny versjon ble satt sammen i 2003. I Outsiders # 1 introduserte Judd Winick og Tom Raney Anissa Pierce, alias Thunder, den eldste av Black Lightnings to døtre.

I likhet med faren, involverte Anissas originale kostyme en parykk som bidro til å skjule identiteten hennes, og i likhet med faren tilførte hun litt sårt tiltrengt mangfold til DC Universe da det ble avslørt at hun var i et romantisk forhold med et annet utenforstående medlem , Grace Choi. Kreftene hennes er imidlertid helt forskjellige. I stedet for å kaste lynbolter rundt, kan Thunder kontrollere tettheten hennes, noe som gjør henne nesten sårbar.

Merkelig nok er Anissas søster Jennifer både før og etter dater, takket være de rare underlige spørsmålene om superhelt-tegneserier. Et tegn ment til å være datteren til Black Lightning vises i ikke-kanon 1998 Kingdom Come miniseries, av Mark Waid og Alex Ross, men blir aldri identifisert i selve tegneserien, og blir bare referert til som 'Black Lightnings metahuman datter' i bonusmateriale som vises i pocketbokssamlingen av serien. I 2008, men delvis takk til Kingdom ComeSom en varig popularitet, ble hun introdusert for mainstream kontinuitet som Anissas yngre søster, Jennifer.

Bli med i Justice League

I 1979-årene Justice League of America # 173 ble Black Lightning tilbudt medlemskap i JLA. Kanskje overraskende avviste han det, og ble bare den andre karakteren noensinne til å gjøre det, etter sin fremtidige stipendiat Outsider Metamorpho, som avviste medlemskapet langt tilbake i 1966. Nesten 30 år senere godtok han endelig.

Da Justice League reformerte seg etter å ha blitt oppløst for fjerde eller femte gang, avviklet Batman, Superman og Wonder Woman bokstavelig talt ved å sitte rundt et bord med en haug med fotografier av deres kortkortstiler av sine medhelter og diskutere hvem de skulle slippe inn på League. I mellomtiden bygde en sump zombie en morder robot slik at han kunne slå Red Tornado menneskelig og deretter rive av armen og spise den. Dette ble ansett for å være den beste måten å relansere DCs flaggskipstittel i 2006.

Uansett sluttet Black Lightning seg med etter at Justice League bestemte seg for å bare beholde alle som dukket opp for å kjempe mot den siste krisen, og han stakk rundt de neste årene. Men nylig, med at DC igjen startet opp universet deres i 2011 (og 'gjenfødte' det i 2016), er han tilbake til å være en solohelt.

Statisk: ingen relasjon

En av de vanlige misoppfatningene om Black Lightning er at han på en eller annen måte er koblet til en annen elektrisk drevet superhelt: Statisk. Sannheten er imidlertid at de to karakterene ikke henger sammen.

Statisk ble skapt av de nevnte Dwayne McDuffie, Denys Cowan, Michael Davis og Derek Dingle som en av de grunnleggende karakterene til Milestone Comics, et avtrykk bygget rundt etableringen av nye minoritets superhelter. Mens Milestone-tegneseriene ble distribuert av DC og krysset over med hovedlinjen DC Universe, var de uavhengige til 2008, da karakterene ble slått sammen til selve DC Universe. Men det er lett å se hvorfor folk har hoppet til den konklusjonen at det er en forbindelse mellom de to karakterene, spesielt med at Static kommer til popkulturens fremtredende rolle som stjernen i en animasjonsserie. De har begge strømbaserte krefter, draktene deres har lignende fargevalg, og som vi allerede har sett, er ideen om at Jefferson Pierces barn skal bære sin heroiske arv ikke akkurat uaktuelt.

Det har blitt en så kjent misforståelse at det er blitt referert til ganske mye i tegneserier og tegneserier. I en episode av Static Shock, Virgil Hawkins møtte en veldig Black Lightning-esque helt som heter Soul Power, og McDuffie selv lurte til og med en vits om det under kjøringen hans Justice League of America. I nr. 27, en crossover mellom League og Milestone-karakterene, blir Black Lightning spurt om han er faren til Static. Svaret hans er et enkelt, frustrert Nei. Hvorfor spør alle meg om det? '

CWs Black Lightning

Med det nye Svart lyn TV-program, CW trekker fra hele historien til karakteren på noen ganske interessante måter. Cress Williams er hovedrollen som Jefferson Pierce, som fremdeles jobber innen utdanning i sin TV-inkarnasjon. Forskjellen er imidlertid at i stedet for å være lærer i Metropolis, er han rektor på en videregående skole i en by som heter Freeland, som har viet hans embetsperiode til å hjelpe barn og eliminere vold.

Som den tidligste inkarnasjonen av tegneserier tar CWs Black Lightning på seg 100 og Tobias Whale, og får drakt og utstyr fra Peter Gambi. Som den versjonen som dukket opp i Batman og utenforstående, han har blitt pensjonist fra superhelter en stund, drevet til å gi opp å være en årvåkenhet av sin aversjon mot vold. Anissa og Jennifer har allerede dukket opp på showet, med Anissa som viser supermaktene hun har i tegneseriene. Det er blitt kunngjort det Grace Choi vil dukke opp som en kjærlighetsinteresse for henne, og selv om det absolutt langt fra er satt i stein, produsenter har indikert at de til og med gjerne vil at Static dukker opp også.

Det eneste som virkelig kunne fullføre sagaen, er hvis de klarte å få et opptreden av Sinbad.