Den uttalte sannheten om The Godfather-trilogien

Av Nolan Moore/31. januar 2017, 1442 EDT/Oppdatert: 13. april 2020, 15:03 EDT

Francis Ford Coppolas to første Gudfar filmer er blant de største filmene som noensinne er laget. Denne episke sagaen følger Corleone-familiens oppgang og fall, og underveis maler den et svimlende portrett av det amerikanske livet, alt sammen mens det spinner en utrolig historie om familie og stygg lek, Omerta og olivenolje. Men selv om disse filmene er en spennende å se, er historiene bak kulissene like fascinerende. Hold vennene dine tett og fiendene dine nærmere når vi dykker inn i den utalige sannheten om Gudfaren trilogien.

Mafiaen erklærte krig mot filmen

Som den fremtredende gangsterfilmen, Gudfaren er 100 prosent ansvarlig for å lage den moderne ideen om mafiaen. Faktisk var filmen en så popkultursuksess at egentlige veiledere startet låneuttrykk fra filmen, som 'Jeg skal gi ham et tilbud han ikke kan nekte.' Og det er ganske ironisk, med tanke på at mafiaen prøvde sitt beste å forhindre Gudfaren fra noen gang å ta veien til sølvskjermen.



Før filmingen startet, Gudfaren kom under angrep fra den italiensk-amerikanske Civil Rights League, en gruppe som var imot italiensk stereotyping. Imidlertid var ligaen ikke helt opp-og-opp, da den ble grunnlagt av Joseph Colombo, leder av Colombo-krimfamilien. Mens han sannsynligvis ønsket å bekjempe rasisme, ønsket Colombo også å holde mobben utenfor rampelyset, og under hans ordre lanserte ligaen protester og stevner for å motsette seg Gudfaren. Frank Sinatra til og med utført på en ligaevent i Madison Square Garden, et rally som hentet inn 500 000 dollar for saken.

Men da juridiske midler mislyktes, fikk Colombo hendene skitne. Gjengangere begynte å skreddersy Gudfar produsent Al Ruddy og knuste alle vinduene ut av bilen hans. Paramount-utøvende Robert Evans mottok en telefon fra en kjeltring som truet med å skade barnet hans. Enda verre ble Paramount-kontorene i New York evakuert to ganger etter mottakelse bombetrusler.

Etter hvert bestemte Ruddy seg for å kutte en avtale og møtte Joe Colombo ansikt til ansikt. De to ble enige om om Ruddy kuttet noen omtale av ordet 'Mafia', da Gudfaren kunne fortsette å skyte. (Det var et ganske bra tilbud, da begrepet bare dukket opp i manuset.) Endelig kunne Coppola bli opptatt, og når det gjaldt Joe Colombo, ble han til slutt sluppet ned på en liga-rally bare kvartaler fra der Gudfaren var med å skyte klimakscenene sine. Gjengangeren tilbrakte flere år i koma før han døde i 1978, men minnet hans lever videre i Gudfar lore - spesielt siden han inspirerte karakteren til Joey Zasa, skurken til Gudfaren del III.



Historien bak Luca Brasi

Gudfaren trilogien er fullpakket med ikoniske karakterer, fra Tom Hagen til Johnny Fontane, men ingen vevstol så stor (bokstavelig talt) som Luca Brasi. Brasi, som er den største hit-mannen for Corleones, stjeler showet hver gang han lumrer inn i rammen, og det er helt takket være mannen som spiller den gigantiske gangsteren, en blåmerker som heter Lenny Montana.

Stående 6'6 'og veide over 300 pund, var Montana en profesjonell bryter kalt'The Zebra Kid.' Han tjente også noen ekstra kroner som jobbet for Colombo-kriminalitetsfamilien, og opptrådte som sikkerhet og tidvis som brannstiftelse. Ifølge den store fyren selv, innebar en av hans favorittmetoder for å sette bygninger i flis å binde en tampong til en muses hale, sette tampongen i brann og slippe gnageren løs.

Med andre ord, Montana var en skummel fyr, og han hadde nylig blitt løslatt fra fengselet før han kom videre Gudfaren sett. I følge Forfengelighet Fair, jobbet han som en livvakt for en Colombo don, selv om i følge Tid, ledsaget han Joe Colombo selv. Uansett så oppdaget Coppola behemoth og ville umiddelbart at han skulle spille Vito Corleones høyre mann. Så langt som på en audition spurte Coppola gangsteren om han kunne snurre sylinderen på en pistol. Montana svarte utrulig, 'Har du barn?'



Selvfølgelig var Montana en beinbryter, ikke en tespian, så da det var på tide å opptre sammen med Marlon Brando, fløt Montana hans linjer. Stammingen du hører i filmen er helt ekte, men Coppola beholdt den i filmen. Etter den tøffe taket fikset Coppola ting ved å la Montana filme en scene der han nervøst øver på talen han planlegger å holde til Don Corleone, slik at det ser ut som skruingen skyldtes gangsterens nerver ... fiktiv gangster, ikke den ekte.

Tilkoblinger til mobben

Getty Images

Etter at Joe Colombo ga Gudfaren Godkjennelsen hans, gangstere begynte å dukke opp på settet, og filmskaperne var bare for glade for å få dem i arbeid. Når alt kommer til alt, hvis du lager en film om mafiaen, hvem er det bedre å rollebesetning enn i virkeligheten?

I tillegg til å ansette Lenny Montana, hyret Coppola og selskap også Alex Rocco, fyren som spilte kasinoeier Moe Green. Før han flyttet til Hollywood var Rocco involvert i Winter Hill Gang, et beryktet Boston-antrekk, og i følge Lim inn magasin, ble han en gang beskyldt for å være fluktdriveren for et gjengangertreff.



En annen skuespiller med mobbing var Gianni Russo, fyren som spilte den weaselly Carlo Rizzi. Riktignok har Russo fortalt noen ganske ville historier (han påstander han har sovet med Marilyn Monroe, Zsa Zsa Gabor og Liza Minnelli), men ifølge skuespilleren drepte han en gang tre menn, jobbet sammen med Frank Costello, var forbundet med John Gotti og fikk den delen av Carlo med tillatelse fra Joe Colombo.

Men det var ikke bare karakterskuespillerne som ble bange med profesjonelle kjeltringer. Mens han forberedte seg på å spille Sonny Corleone, James Caan befriended Carmine 'The Snake' Persico, en mann som fikk sitt kallenavn ved å være praktisk med en klubb. Persico ble til slutt sjef for Colombo-familien, og han hang rundt med Caan så ofte at myndighetene trodde skuespilleren faktisk var en stigende Mafioso. År senere skulle Caan til og med støtte Persico i rettssaken hans i 1985, der gjengangeren ble siktet for alt fra utpressing til racketeering.



Til og med Coppola hadde et nært kriminelt møte. Mens han likte å støpe Mafia-medlemmer, var han ikke glad i de store sjefene. Dette gjorde ting vanskelig når du filmet Gudfaren del III, da krimsjef John Gotti ba om å møte regissøren. Coppola forklarte at han var for opptatt til å chatte og fikk en assistent til å sende donken bort. Så hvorfor var Coppola motvillig til å møte Gotti? Som regissøren forklarte, er pøsterser som vampyrer, og 'en vampyr kan bare komme inn i livet ditt hvis du inviterer ham til å gå over terskelen din ... men hvis du ikke inviterer ham ... så vil de ikke det.'

George Lucas hjalp til

Michael Tran / Getty Images

Da Coppola opprinnelig ble kontaktet til roret Gudfaren, regissøren gikk, fordi han ikke var tilhenger av boken. Imidlertid ombestemte han seg etter at han innså at han trengte litt penger for å redde filmstudioet sitt, American Zoetrope, fra alvorlig gjeld - og en av personene som overbeviste Coppola om å takle Gudfaren var ingen ringere enn George Lucas, hans venn og Zoetrope-partner. 'Vi trenger virkelig pengene,' Lucas fortalte kompisen. 'Hva har du å tape?'

Så i tillegg til å opprette Luke Skywalker og prinsesse Leia, er George Lucas på en måte ansvarlig for den største gangsterfilmen noensinne er laget. Men hans engasjement i prosjektet stopper ikke her. Coppola ba faktisk Lucas hjelpe på settet, og den ennå ikke berømte filmskaperen spilte en viktig rolle i 'å gå til madrasser' -montasjen. I det aktuelle segmentet får publikum oppdateringer om en rasende mafia-krig via avisoverskrifter, og Lucas var fyren som faktisk filmet disse innsatser.

Til slutt hjalp Lucas med å redigere scenen da Michael Corleone reddet sin innlagte far fra møtende attentater. Da Coppola jobbet med dette segmentet, syntes han det ville være fint å ta med bilder av tomme gangen, komplett med lyden av møtende fotspor. Dette vil gi en viss alvorlig spenning, men dessverre glemte Coppola å få disse skuddene under filmingen.

Desperat vendte Coppola seg mot Lucas, hans eneste håp. Og etter å ha gravd gjennom opptakene, fant Lucas faktisk noen få skudd av tomme gang. Disse øyeblikkene var bare sekunder lange, og kom rett etter at Al Pacino forlot scenen og Coppola ringte kutt. Heldigvis brukte Lucas sine Jedi-tankekrefter og redigerte disse splitt sekunders blitzene i filmen, slik at Coppola kunne lage en virkelig spenstig scene.

Restauranten scene

Det kan virke latterlig i ettertid, men i 1971 var Paramount-ledere ganske nervøse for Gudfaren og den ambisiøse unge regissøren. Tross alt ønsket de filmsettet på 70-tallet. Coppola la den inn 40-tallet. De ville ikke ha Al Pacino eller Marlon Brando, men Coppola kastet dem likevel. Enda verre var at studiohodene ikke var imponert over noen av de tidlige scenene, og det var alvorlig snakk om at Coppola skulle bli hermetisert.

Heldigvis forandret restaurantscenen alt. Da studiolederne så Michael Corleone myrde to rivaler under en italiensk middag, ble de grundig imponert over Pacinos opptreden. Overbeviste Coppola visste hva han gjorde, Paramount lettet, og som Coppola senere innrømmet, 'Denne scenen reddet meg absolutt.'

Ingen tvil om at spesialeffektene spilte en stor rolle i å wowing et så kynisk publikum. Effekteteamet ønsket å fange drapet på Virgil 'The Turk' Sollozzo i all sin prakt, og opprettet et spesielt rør med rødt pulver som ble plassert bak skuespilleren Al Lettieri. Da det var tid for drapet, satte en luftutbrudd det blodige pulveret ut i atmosfæren. Først måtte selvfølgelig først noen skyte skuespilleren i hodet med en vokskule, og pass på å ikke slå Lettieris øyne. Skuespilleren slapp uskadd fra scenen, men dessverre var det ett uventet havari.

Etter å ha krenket fiendene sine, skulle Pacino rømme ved å hoppe på en bil i nærheten. Dessverre savnet han hoppet og skadet ankelen alvorlig. Ulykken lot ham ikke gå i et par uker, og tvang ham til å bruke rullestol og krykker. Ved å legge fornærmelse mot skade, kan du ikke engang se Pacino gjøre spranget da han er gjemt av bilen. Vel, i det minste fikk han Oscar-nikk og internasjonal berømmelse for sine problemer.

Coppola ville ikke lage en oppfølger

Getty Images

I denne epoken med oppfølgere, nyinnspilling og omstarter, lurer folk ofte etter kinoens glansdager. Men selv på 1970-tallet, uten tvil Hollywoods største tiår, var moviemaking-maskinen bare interessert i penger. Så når Gudfaren var en bra hit, tjente rave anmeldelser og stabler med kontanter, folkene på Paramount ønsket desperat å gjøre en oppfølger. Det var imidlertid litt komplisert å overbevise Francis Ford Coppola om å returnere.

Takk til alt dramaet rundt det første Gudfar film, var Coppola ikke sikker på at han ønsket å bli involvert i det samme gamle rotet. Han bekymret seg også hvis oppfølgeren mislyktes, det kan skade arven etter hans originale mesterverk. Og kanskje viktigst av alt, var Coppola egentlig ikke interessert i å lage en annen gigantisk film. I stedet ønsket han å fokusere på mer personlige prosjekter. Men folkene på Paramount ville ikke ta nei til svar, og de ga ham et tilbud han ikke kunne ... vel, du vet.

Først ba de Coppola produsere filmen. De ville til og med la ham velge en regissør. Coppola gikk med på og tilbød Martin Scorsese, men studiolederne sa at Scorsese var 'et fryktelig valg.' Til slutt spilte Paramount sitt trumfkort, og ga Coppola a millioner dollar. Med den typen penger ville Coppola endelig kunne fokusere på sine egne filmer. I tillegg til lønnsslippet, overbeviste Coppola studioet til å finansiere sin kommende thriller Samtalen, og snakket dem til å la ham jobbe med flere prosjekter, som å skrive manus for 1974-tallet Den store Gatsby.

Virkelig, det var for god avtale til å gi opp. Akkurat da Coppola trodde han var ute, trakk de ham inn igjen.

Robert De Niro ville inn fra starten

Kinohistorien er full av 'hva om', spesielt hvor Gudfaren er bekymret. Da han spilte den første filmen, hadde Coppola en liste over potensielle skuespillere for hver del. For eksempel vurderte han både Brando og Laurence Olivier som del av Vito Corleone. Og i tillegg til Pacino, så han på Dustin Hoffman, Martin Sheen og Michael Parks for rollen som Michael. (Studioet derimot ønsket noen som Ernest Borgnine for Vito, og enten Robert Redford eller Ryan O'Neal for den yngste sønnen fra Corleone.) Men av alle mulige valg som ikke gjorde kuttet, nærmest som lander en rolle i den første filmen var Robert De Niro.

Etter å ha vurdert ham for å spille Michael, ba Coppola De Niro om audition for Sonny, Vitos hethodede sønn. I følge Coppola var De Niro 'spektakulære, 'men han spilte' Sonny som morder. ' Det var for intenst, og delen gikk til slutt til James Caan. (Det var faktisk et kompromiss. Paramount gikk med på å la Pacino spille Michael hvis Coppola Kaan ting. Til slutt vant alle, da Caan drepte det som Sonny. Beklager ordspillet.)

Når det gjelder stakkars De Niro, etter at Coppola så sin breakout-ytelse i Martin Scorsese Gjennomsnittlige gater, brakte han skuespilleren tilbake for Gudfaren del II å spille en yngre versjon av Vito Corleone. Siden karakteren bare snakket siciliansk, beviste De Niro sitt engasjement ved flytter til Sicilia og fordype seg i språket. Åpenbart lønnet forskningen seg da De Niro vant en Oscar-pris for beste skuespiller, som gjorde Brando og De Niro til de eneste to utøverne som vant Oscars for å ha spilt samme karakter.

Økonomiske vanskeligheter skader rollebesetningen

Getty Images

De sier at kjærligheten til penger er roten til alt ondt. Vel, det kan absolutt skru opp en god film, noe Coppola fant ut på den harde måten. Når du jobber med Gudfaren del IIregissøren planla å bringe tilbake de originale overlevende karakterene. Dessverre fikk han et problem på 200 kilo med navnet Richard Castellano.

I originalen spilte Castellano Peter Clemenza, en rotund sjef som lærer Michael hvordan lage matboller. Tro det eller ei, Castellano var den høyest betalte skuespilleren i den første filmen, så langt rett lønn gå, og da det var tid for å lage oppfølgeren, ønsket han en enda større lønningsdag. På toppen av det ønsket han også å ansette sin egen skribent for å lage sine egne linjer. Som du kanskje forventer, passet ikke dette bra med Coppola, og stakkars Clemenza gikk bort mellom del en og to. Trenger en ny karakter for å ta Clemenzas plass, skapte Coppola Frankie Pentangeli (spilt av Michael V. Gazzo), en gangster med en utrolig kritisk rolle i oppfølgeren.

Ting ble enda verre når det var tid for å lage Gudfaren del III. Denne gangen ville Robert Duvall lage like mye penger som Al Pacino. Tragisk nok bestemte Coppola og selskap seg for å drepe karakteren til Tom Hagen i stedet for å oppfylle Duvalls krav, og erstatte rådgiver med skuespilleren George Hamilton. Som Michael Wilmington av Los Angeles Times påpekte, dette var en enorm feil.

'(Hagen) er så uløselig bundet i hele tekstur og emosjonelle veving av historien,' skrev Wilmington, 'at han alltid virket uunnværlig, kanskje til og med en del av en uunngåelig, sakte modnet klimaks, en siste blodig handling der Hagen ville spille en stridende i et endelig svik og sammenstøt med Michael. '

Mann...Del III kunne vært kjempebra.

The Godfather Part III var nesten en veldig annen film

Noen sier at det er søppel. Andre sier det enormt undervurdert. Uansett hvilken mening du er, kan vi alle være enige Gudfaren del III er den svakeste filmen i trilogien. Den siste avbetalingen følger en eldre Michael Corleone som prøver å gå rett men blir trukket tilbake i underverdenen. Bland inn en bankskandale, et eiendomsselskap og noen få katolske konspirasjonsteorier, og bada-bing, du har Gudfaren del III. Men hvis folkene på Paramount hadde kommet seg tidligere, ville denne filmen vært mye sprøere.

Ønsker å få mer av det søte Gudfar penger, ba Paramount Coppola om å regissere den tredje filmen. Forståelig nok gikk Coppola forbi og sa at historien var ferdig. Studioledere begynte deretter å se etter en erstatter, og samtidig begynte de å sortere manus. Rundt 18 manus ble skrevet for Del III, alle med noen ganske ville plottvridninger. I en versjon forgir Connie Corleone Michael i hjel. I en annen skyter Michael seg selv i hodet. Et annet manus hadde Mafia-teamet sammen med CIA for å myrde en narkotikahver, og en annen fikk Michael til å bli sprengt for biter i en brennende eksplosjon.

Merkeligst av alt tilbød Paramount etter hvert regijobben til Sylvester Stallone. De ønsket også Rocky stjerne for å skrive og handle i filmen, kanskje sammen med John Travolta. Til og med Eddie Murphy ble nevnt et sted langs linjen, men alle disse uhyggelige ideene forsvant da Coppola til slutt bestemte seg for å regissere bildet. Nok en gang trengte mannen penger til det konkursrammede filmstudioet hans, så han satte i gang med finalen Gudfar film, i håp om å få slutt på Corleone-sagaen en gang for alle.

Serien ble ødelagt av et faktisk drap

Mens Sofia Coppola er en talentfull regissør, er det ingen som benekter hennes opptreden som Mary Corleone i Gudfaren del III er alt annet enn forferdelig. Og mens det frister å skylde på faren sin, var ikke Sofia Coppolas førstevalg. Regissøren vurderte faktisk flere skuespillerinner for delen, inkludert Julia Roberts og Madonna, før hun slo seg ned på en oppegående stjerne som heter Rebecca Schaeffer.

På tragisk vis, mens Schaeffer forberedte seg på auditionen sin i 1989, lurte en stalker ved navn Robert John Bardo utenfor hjemmet sitt. Bardo var besatt av Schaeffer og hadde fått adressen sin fra a privatdetektiv. 18. juli banket Bardo på døra hennes, og da Schaeffer svarte, skjøt han skuespilleren i hjel. Etter Bardos arrestasjon var han det lagt bort for livet, uten mulighet for prøveløslatelse, men mens drapet var ødeleggende, Gudfaren del III måtte fortsette.

Deretter ga Coppola delen av Mary Corleone til Winona Ryder. Men som skjebnen ville ha det, var Ryder nettopp ferdig med å lage tre filmer rygg-til-rygg, og den utmattede skuespillerinnen kom ned med en luftveisinfeksjon og en 104-graders feber. 'Jeg kunne bokstavelig talt ikke bevege meg,' sa Ryder forklart, og siden hun var for syk, ga Coppola rollen til sin 18 år gamle datter.

Dette var faktisk passende på en merkelig måte, som Sofia Coppola hadde allerede dukket opp i de to første Gudfar filmer. Hun spilte Michelle's nevø i det første trekket, og hun dukket opp som innvandrer i Del II. Med sin opptreden i Del III, Sofia Coppola ble en av få skuespillere som dukket opp i alle tre Gudfar filmer. Det er bare så ille at hun ikke kan, vel, handle.