Den uttalte sannheten til The Matrix

Av Mike Floorwalker/19. september 2017 10:37 EDT/Oppdatert: 5. desember 2017 17:44 EDT

Når Matrisendebuterte i mars 1999, filmgjengere visste at de så noe viktig, selv om de ikke var sikre på hva. Filmen smeltet et utrolig heftig sci-fi-premiss med Hong Kong-stil kung fu-action og bisarre spesialeffekter av den typen som egentlig ikke hadde blitt sett på skjermen før, og jungeltelegrafen spredte seg raskt om filmen og dens mystiske skapere, Wachowskis.

Nå vet vi selvfølgelig arven fraMatrisen—Det er ansett som en av de største science fiction-filmene av all tid, og dens overraskelsesuksess skapte to oppfølgere og andre forskjellige medier, mens de påvirket sci-fi- og actionsjangrene umiddelbart deretter og frem til i dag. Men på begynnelsen av 90-tallet hadde Hollywood veldig liten grunn til å ta en sjanse på to uprøvde og ukonvensjonelle filmskapere med en ide om en film som - rent i unnfangelsen - må ha hørtes helt sinnssyk ut. La oss se nærmere på hvordan en av de mest innflytelsesrike filmene fra moderne tid gjorde det til skjermen, den uante historien omMatrisen.



Den eksisterer bare på grunn av en dårlig actionfilm

Det er trygt å si detMatrisen aldri ville ha blitt det hvis ikke for en skikkelig skitne film: 1995 sAssassins, et lat actionkjøretøy for Sylvester Stallone og Antonio Banderas, regissert av Richard Donner i full lønnsslipp-innkassingsmodus. Wachowskis 'andre fullførte manus (deres første,Kjøtteter, hentet dem oppmerksomhet, men ble aldri produsert), Assassinsble valgt av den legendariske produsenten Dino De Laurentiis, som straks solgte den til Warner Bros. for fem ganger det han betalte.Wachowskis 'første virkelige Hollywood-opplevelse ble ikke bedre derfra: manusforfatter Brian Helgeland (hvem ville fortsette å skriveL.A. fortroligogMystisk elv,blant mange andre) ble brakt inn for å revidere manuset, og gjorde det med all subtiliteten til en jackhammer.

Lana Wachowski hevdet at omskrivningen av Helgeland fjernet 'all subteksten, de visuelle metaforene ... ideen om at det i vår verden er moralske lommeunivers som fungerer annerledes.' Wachowskiene lobbet til og med uten hell for å få fjernet navnene fra studiepoengene, men det var ikke så ille:Assassins betalte for en renovering av foreldrene deres, og tjente paret en avtale med Warner Bros.

Deres manager Lawrence Mattis husket at 'ingen fikk'Matrisen da han først sendte ut manuset i 1994 og sa at Warner kjøpte det 'halvparten av forholdet til (Wachowskiene) og halvparten fordi de trodde at noe var der.' Men når avtalen var fullført, tok filmskaperne skritt for å sikre at kreativ kontroll ikke skulle komme vekk fra dem igjen.



Wachowskiene regisserte nesten ikke

Getty Images

Wachowskiene hadde utviklet et forhold til Assassins produsent Joel Silver, som de viste manuset sitt til Matrisen tidlig på. I følgetilWired, ble han øyeblikkelig blåst bort. 'I det øyeblikket jeg begynte å lese manuset til Matrisen, Jeg ønsket å se det, husket han, 'men da sa Wachowskiene: 'Og vi vil rette det.' Det skulle bli tøft. ' I stedet for å ta en gamble på et manus som tydeligvis skulle ta et kjøttfullt budsjett å realisere, tok Silver en mer forsiktig tilnærming: han greenlitBound, et mindre stykke om lesbiske elskere på flukt fra mobben, som Wachowskiene ville skrive og regissere.

Den konvensjonelle mytologien er at dette utgjorde en audition, men Lana Wachowski bestrider dette, fortellingBuzzfeed at sølvet 'gjorde det opp.' Men filmen, laget på et stramt budsjett på $ 6 millioner, var en truffet med kritikere (hvis ikke på billettluke) og var nesten nok til å overbevise Warner Bros. om å la de nylig pregede regissørene fortsette med sitt lidenskapsprosjekt. Det var bare ett problem: mens alle så ut til å være enige i detMatrisen var et flott manus, ingen forsto Wachowskis 'visjon i det minste.

Storyboards var omfattende

Lana Wachowski spøkte i det samme Buzzfeedintervju som produsentene var så forvirret av forutsetningen om Matrisen at ingen forsto hvorfor heltene ikke bare kunne sprenge matrisen 'som Death Star.' Det var tydeligvis mer enn ord på siden for å illustrere Wachowskis 'delte visjon, så de fornuftig vendte seg til et par dynamiske illustratører—Steve Skroce (som hadde jobbet for Marvel på Fantastisk Spider-Manoggambit, blant andre) og Geof Darrow (mest kjent for sitt arbeid med Frank Miller-serien Hardkokt). Arbeidet i nært samarbeid med Wachowskis og flere artister i løpet av tre måneder, skapte duoen storyboards og konseptkunst som til slutt, avgjørende solgte Warner Bros. på prosjektet.



Skroce håndterte storyboards, illustrerte scener i en dramatisk, noir-lignende stil med en økt følelse av bevegelse og slag - over 600 individuelle illustrasjoner ble laget. Darrow håndterte konseptkunst og for første gang kunne ledere visualisere hvordan dette vanvittige manuset ville oversettes til skjermen.

Det var nok til at Warner Bros. fikk et budsjett på $ 60 millioner til Matrisen, og det er lett å se hvorfor. Mange av Skroces dristige illustrasjoner ligner fantastisk på bilder i den ferdige filmen, og Darrows detaljerte og forseggjorte konseptkunst spikrer filmens visuelle estetikk perfekt. Forproduksjonskunstverket var så imponerende at det ble samlet i et innbundet volum,The Art of the Matrix, i 2000.

Hele rollebesetningen var nesten annerledes

Getty Images

Mens draktene nå var helt om bord, betydde det ikke at de var klare til å gi fra seg full kreativ kontroll. Spesielt rollebesetningen vil i utgangspunktet avgjøres av Warner Bros. - og det er ikke som Wachowskis ikke hadde egne meninger om saken.



I til Matrix fans intervjumed seriekomponisten Don Davis, ble det avslørt at rollebesetningsprosessen var omfattende og betraktet nesten enhver het skuespiller i Hollywood den gangen. Davis hevder at Keanu Reeves ikke var Wachowskis 'førstevalg for rollen som Neo - det ville vært Johnny Depp - og at studioet ønsket Brad Pitt, men han avslo rollen, det samme gjorde Val Kilmer og Will Smith. Neos rollebesetning ble til slutt pittet ned til et valg mellom Depp og Reeves (som Warner Bros. foretrakk) før Reeves til slutt ble kastet. Samuel L. Jackson ble ansett for rollen som Morpheus, og det samme var Gary Oldman - men studioets valg var Sean Connery, som avslørte at han ble tilbudt rollen, men avslått den, noe som førte til casting av Laurence Fishburne. For de støttende karakterene ble alle slags mindre kjente navn vurdert, da studioet tilsynelatende ønsket et rimeligere støttespill (Carrie-Anne Moss har uttalt at hun ikke hadde noen karriere før hun ble kastet som Trinity).

Det er lett å forestille seg et alternativt univers, kanskje en enda mer ekte enn vår egen-derMatrisenhadde en helt annen rollebesetning, men minst en alternativ Neo har ingen angrer. Will Smith har sagt at han er glad for at han avviste rollen, da Reeves endte opp med å være 'strålende'.



Den ble filmet på lokasjon i Australia

Shutterstock

Selv for et par tiår siden var $ 60 millioner dollar et ganske beskjedent budsjett for en stor scala fi-actionfilm. For å maksimere produksjonsbudsjettet ble beslutningen tatt å skyte Matrisenpå beliggenhet og på lydetapper i Sydney, Australia.

Som produsent Silver si det, 'Filmskapingskompetanse, konkurransedyktige kostnader og en god samarbeidsånd økte Sydneys appell.' Byen ga også en annen tydelig fordel - dens utforming og mangfold av arkitektoniske stilarter gjorde den perfekt til å skildre den navnløse, anonyme byen der mesteparten av handlingen i tittelen Matrix foregår.

Når det gjelder settene, ble totalt 30 bygd, de fleste av dem for de mer futuristiske utseende som interiøret i Morpheus 'skip,Nebukadnesar.Men det største settet sto inne for en mer dagligdagse beliggenhet - regjeringskontorbygningen der den sinnssyke andre akt-skuddvekslingen finner sted. Settet tok opp en hel blokk og krevde en oversikt (et bakteppe som er tent bakfra for å se helt realistisk ut) omtrent halvparten av lengden på en fotballbane og fire etasjer høy.

De gamblet egentlig ikke filmens hele budsjett

Det er et ofte sitert stykke trivia som Warner Bros. i utgangspunktet budsjetterte filmen til 10 millioner dollar, som Wachowskisene innså at aldri ville være nok til å gi visjonen deres liv. Så, i en utrolig dristig gamble, brukte paret raskt hele det grønne lyset på budsjettet på filmens ikoniske åpningsscene for å imponere ledere til å smi over hele det ønskede beløpet på $ 60 millioner. Det er en flott historie, men dessverre er det ikke sant. Som de fleste myter inneholder den imidlertid en sannhetskjerne.

På DVD-kommentaren for Matrisen, veileder for spesialeffekter John Gaeta diskuterer hva som egentlig skjedde. Produksjonen var planlagt til en 90-dagers shoot, og det ble tydelig på et bestemt tidspunkt at den falt betydelig bak. Ledere ble frustrerte, så Wachowskis og Gaeta klekket ut en plan: I løpet av en helg renset de åpningssekvensen og dens visuelle effekter, la inn noen midlertidige lydeffekter og sendte den til studio for å fortelle dem hvordan produksjonen var kommer.

Ifølge Gaeta fungerte gambit: Warner Bros. støttet umiddelbart av, 'og på det tidspunktet støttet de filmen fullstendig.' Det tok 118 dager å fullføre skuddet - nesten en måned lenger enn planlagt.

Kampkoreografi var rett fra Hong Kong

Wachowskiene så for seg kampscenene i Matrisenå være tung på fartsfylte, nære kvarter kampsportkamp med elementer av trådarbeid, av den typen som vanligvis sees i Hong Kong action-epos. For å oppnå dette, visste de at de ville trenge eksperthjelp - så de bestemte seg for å appellere direkte til verdens fremste autoritet innen kampsportkoreografi, Yuen Woo-ping, direktør for klassikere som drunken Master og mannen som gjorde Jackie Chan til en stjerne. Selvfølgelig var mesteren ikke spesielt mottakelig med det første.

Når jeg snakker på en DVD-featurette, Yuen husker, 'Jeg vet egentlig ikke hvordan de fikk nummeret mitt ... (jeg) fikk en samtale fra Hong Kong som sa at disse to brødrene virkelig var interessert i å snakke med (meg),' men han følte at han var for opptatt den gangen å ta på seg prosjektet. Wachowskiene falt tilbake på en pålitelig bråk for å ombestemme seg - de sendte ham manuset, og i motsetning til Warner Bros.-ledere, fikk Yuen det 'umiddelbart'.

Han gikk med på å ta med seg mannskapet på trenere til produksjonen, der arbeidet hans begynte måneder før kameraer noen gang begynte å rulle - til den første forferdelsen av rollebesetningen, som kanskje ikke visste helt hva de var inne på.

Leadene brukte måneder på trening

Avgjørelsen ble tatt tidlig om at skuespillerne ville utføre sine egne stunts, men de ble ikke akkurat valgt for sin ekstreme fysiske form eller kunnskap om kampsport. For å oppnå filmens kampscener ble Reeves, Moss, Fishburne og Hugo Weaving (Agent Smith) utsatt for en helt brutal treningsregime som ville testet selv erfarne profesjonelle idrettsutøvere.

Når jeg snakker på DVD-featuretten, Fishburne husker, 'Vi begynte å trene i oktober '97, trente hele veien til mars 1998. Det var på en hverdagslig basis. ' Weaving legger til: 'Det var en veldig involverende, utmattende prosess ... Jeg trodde først at vi skulle gjøre kung fu i kanskje fire eller fem uker, noe sånt. Det endte med å være måneder og måneder med trening. '

Yuen fortalte at det var hans utfordring å få disse rangere nybegynnere til å se ut som de hadde utført disse manøvrene hele livet, og skader på Reeves (nakke) og veving (ben) ytterligere kompliserte prosessen. Rollelisten fikk også et krasjkurs i trådarbeid i Hong Kong-stil, der stuntmannskapene bruker spesielle seletøyer koblet til ledninger - som er slettet digitalt i postproduksjon - for å hjelpe skuespillere med å utføre supermenneskelige sprang og vipper av den typen som sees i film. Weaving sa om Yuen og teamet hans, 'Til å begynne med tror jeg (de) tok oss på oss og så at vi var ubrukelige, som vi var, håpløse på kung fu. Men de innså sakte etter et par uker at vi kanskje skulle klare å komme oss på et nivå der vi ville være halvveis anstendige. '

En ny fotograferingsteknikk ble oppfunnet for 'bullet time'

Et av de mest minneverdige og lett identifiserbare bidragene gitt avMatrisen til populærkulturen krevde en helt ny fotograferingsteknikk for å oppnå skjermen. Det er effekten kjent som 'kule tid,' og selv om det er blitt referert, imitert og parodiert en million ganger i årene siden, var det helt fantastisk i 1999 - fordi ingen effekt helt som den noen gang har blitt sett før. 'Bullet time' skaper effekten av et skudd som beveger seg i ekstrem sakte bevegelse - sakte nok til å spore banen til susende kuler - mens kameraet ser ut til å panorere rundt eller spore hendelsene med en normal hastighet.

Effektiveileder Gaeta hadde to spesifikke påvirkninger i å skape konseptet - den japanske filmenAkira og regissør Michel Gondry. Snakker medImperiummagasin, Gaeta sa, 'Musikkvideoene hans eksperimenterte med en annen type teknikk kalt view-morphing ... teknikken vår var betydelig annerledes fordi vi bygde den for å bevege oss rundt objekter som selv var i bevegelse ... snarere enn den statiske handlingen i Gondrys musikkvideoer med begrenset kameraet beveger seg. '

Dette ble oppnådd med et spesielt sett konstruert helt fra grønn skjerm, hvori det ble bygget en sirkulær rekke med 120 stillbildekameraer og to bevegelseskameraer. Hver sekvens som benyttet teknikken ble først simulert digitalt, deretter iscenesatt omhyggelig med kameraoppstillingen programmert til å skyte i en spesifikk sekvens med presis timing. Selv om det ikke er noe som forhindrer alle disse ripoffs og 'homages' fra å kopiere teknikken, må de kalle det noe annet - uttrykket 'bullet time' er en registrert varemerke av Warner Bros.

Den deler sett med en underlig lignende film

Når Matrisenbegynte produksjonen i Fox Studios i Sydney, en annen produksjon hadde nettopp pakket inn arbeid—Dark City, som ble utgitt i 1998 og har blitt bemerket å være veldig likMatrisen i noen av temaene, så vel som den visuelle designen. I det minste er sistnevnte ingen ulykke; noe avDark Citysettene, inkludert hustakene som Trinity får sin første flukt fra agentene, ble brukt på nytt tilMatrisen.

Blant de første til å merke seg de tematiske likhetene mellom de to filmene var den store Roger Ebert, som gaMatrisen en moderat gunstig anmeldelse mens alt annet enn beskyldende det å rive bort den tidligere filmen - høyst usannsynlig, siden Wachowskis 'manus ble fullført lenge før 1998. Men Ebert slapp aldri fullstendig løs på denne forestillingen, og sammenlignet konsekventMatrisenugunstig tilDark City, som han anså for å være en av de største filmene i sin tid.

I en 2005 i ettertid, gjorde han sine følelser klare: '(Dark City) foranMatrisenetter et år ... og på et mindre budsjett, med spesielle effekter som skylder så mye fantasi som teknologi, gjorde det Matrisenville gjøre det tidligere og med mer følelse. '